PÅ JAGT EFTER ET FRISTED

Nogle gange drømmer man om at vågne op en morgen og drage ud på store eventyr og efterlade det daglige hverdagsliv derhjemme. Mere sjældent tager du dog friheden til faktisk at gøre det - at turde at tage på den rejse, opdage ukendt land og frisk luft og genopdage skønheden med et tomt sind.

Gennem de sidste usædvanlige måneder har jeg vågnet hver morgen og kigget ud af vinduet, og længtes efter lige netop denne rejse - men i modsætning til hvordan livet normalt er, blev friheden til at tage ud nu også taget fra mig. Den meget vigtige frihed - nogle vil sige en menneskerettighed - til at forme dit liv og din egen vilje. 

Jeg kører regelmæssigt med nogle gode venner. De har tendens til at køre de tre eller fire kendte sløjfer. Jeg har spekuleret på, hvorfor de ikke er mere udforskende, men på den anden side accepterer jeg, at folk er forskellige. Men det så også ud til, at COVID-lockdown faktisk fik dem til at indse, at din frihed kan tages fra dig, når du mindst forventer det. Så jeg besluttede mig for at introducere dem til "bike-packing" og tage dem med på et eventyr - ja, ikke i sin reneste form, men for at introducere dem til at cykle - ikke af hensyn til wattmålere eller KOM'er, men med rejsen som formålet og primære mål. At bevæge sig gennem landskabet i et anstændigt tempo og nyde den frihed snarere end at oprette dogmer til det.
Tilbage i 1980'erne introducerede mine forældre mig til skønheden og storheden ved de enorme skove i Värmland og Dalarna i Sverige, hvor vi slog lejr i et lille billigt telt. Jeg vidste ikke, at jeg ville komme tilbage en dag - ikke i en Citroën 2CV - men på en cykel to gange prisen på den bil.

Nu var jeg her. Glad for at genopdage minder fra min barndom og inspirere mine venner til at opdage magien og skønheden i den uspolerede natur under turen. Jeg ville have dem til at opleve nye aspekter af den store mangfoldighed af cykling.På papiret så den første dags 170 km tur ud til at være inden for vores grænser, men alligevel lang, anstrengende og hård med kun få asfalt veje. Jeg gjorde det klart, at det ikke var en walkover. Mere som en eksamen i distribution af energi og kraft.

At køre i en lille gruppe i udfordrende terræn kræver meget teamwork, da der ikke er samme fordel ved at ligge på hjul eller for at hjælpe de svagere ryttere i gruppen med læ. Ingen af drengene havde nogensinde været på gravel-tur i en hel dag, så jeg vidste, at vi måtte stole på mine erfaringer fra den ødelæggende uge i Torino-Nice Rally tilbage i 2018.

Bare et par dage før afgangen til Sverige lignede vejrudsigten en fjernsynsskærm indstillet på en død kanal. Kraftig regn hele dagen og 10 grader ville kræve det allerbedste af alle ryttere, men morgenen inden turen viste vejret heldigvis et mere venligt ansigt. Alle var begejstrede og begejstrede for at komme igang. Og af en eller anden grund var det motiverende at ingen vidste, hvor vejene førte os hen. Der var også tid til at observere, om rygtet var sandt, at dette var bjørne- og ulveområde. Jeg tror ingen af os virkelig frygtede det. Så vi var seks drenge uden gevær, der kørte ud. De almindelige grusveje og de hårdt pakkede skovstier fra hjemlandet blev erstattet med alle slags blandede veje. Først superhurtig betonlignende, så pludselig som kviksand, der næsten tvang cyklen til at stoppe og derefter tilbage til ru, knuste sten. De relativt korte og åbne veje, der normalt forbinder de asfalterede veje derhjemme, var væk.
Her fortsatte de vedholdende kilometer efter kilometer, og de gigantiske fyrreskove syntes aldrig at ende, men bare fortsætte deres gentagne og endeløse mønster. Sådan storhed får en til at føle sig lille og ubetydelig.

Motivationen var høj, og vejrudsigten så stadig lovende ud med mulighed for solstråler, der skar gennem de bløde skyer nu og da - og kun en lille risiko for, at vi drukner i regnen. Det var stille og mildt.

Så her havde jeg fyrene nøjagtigt, hvor jeg ville have dem. Helt uden for deres komfortzone, i mentalt krævende omgivelser. Væk var det hurtige adrenalin-kick fra de hjemmelige byspurter, og nu havde du pludselig tid og plads til at høre din egen ånde blande sig ind med stilheden.

En af drengene, en tidligere bjergbestiger, sammenlignede stilheden med rejser i bjergene, hvor han brugte tiden til at nyde øjeblikket uden at have andre mål end at komme frem af.

 

Den sjældne følelse og alligevel primalkraft. Mennesket og naturen. Natur og menneske. Lige her midt i de uendelige svenske skove mindede det mig om, at cykling handler om andet end ydeevne og skubber kroppens fysiske grænser. Det handler også om at skabe nye perspektiver for din frihed og en storslået mulighed for at afbryde forbindelsen fra virkeligheden et stykke tid.

At inspirere andre til dette er den mest magtfulde og givende følelse cykling nogensinde har givet mig.

Glæden ved at solen tittet frem var stor, men kun i et kort øjeblik, og den følelse af lys, der glød i mig, var mere eller mindre den sidste følelse af lys, jeg havde på vores rejse - hvis vi taler om vejret. Nu gik regnen ind og blev vores trofaste ledsager de næste dage. Det hele begyndte at blive lidt hårdt, og en af de andre drenge indrømmede, at han måske havde været lidt for kæphøj omkring forholdets vanskeligheder, og at de monotone lange veje var meget forskellige fra den hurtige CX-inspirerede grusvej derhjemme. Denne dag var tilsyneladende ved at blive til en Gran Fondo på grus. 170 km med 3000 hm på grusveje. Ingen fri hastighed, kun fri regn. Vi ankom til vores første stop. En dejlig autentisk Bed & Breakfast lidt syd for Malung. Kolde, udmattet og gennemblødte til knoglerne. Vi var de eneste gæster der. Også i restauranten. Fyldte sjæle, tomme kroppe og tomme øjne, Fulde øl, tomme øl og flere tomme øl. Som på en gravsten med et vigtigt ordsprog, husker jeg ord som “Dette er den bedste dag, jeg nogensinde har haft på en cykel” på vores lille kirkegårdsmiddag. Så hvis dette ville blive den sidste aftensmad, ville det helt sikkert bringe førsteklasses minder ind i efterlivet.

De morgener hvor du vågner op til lyden af kraftig regn. Den samme lyd som da du gik i seng. Stirrer ud af vinduet i håb om tegn på sollys. Jeg husker det. som da jeg ventede i skolegården for tredive år siden. Søgende håbefuld og i længsel efter pigen fra sjette klasse, man var forelsket i. Denne dag var der intet tegn på hende, og efter frokost kunne vi ikke udsætte afgangen længere, og vi slog os ned i den styrtende regn. 30 minutter senere vendte den velkendte følelse fra i går af at være gennemblødt tilbage, men vi forsøgte at holde tempoet for at holde os varme. Nogle formåede det, andre ikke. Uanset hvad var alle enige om at forkorte turen lidt for stadig at holde denne følelse behagelig.De store gentagne fyrreskove var stadig vores ledsager, og på hver anden bakketop efterlod de ufrugtbare og nøgne fældede områder fra skovbrandene i 2018 os med en åben udsigt til de nærliggende bakker. Kombineret med de utallige søer gjorde det landskabet mere varieret end den første dag. Lige før tusmørket ankom vi til et Bed & Breakfast, hvor burgere og et stort udvalg af lokale mikrobryggere blev serveret af den venlige vært. Ånden blev løftet ved den hyggelige pejs i spisestuen, og den fungerede som en genopvarmning til den sidste dag. 120 km på sammenhængende grusveje uden tegn på civilisation - eller ferskvand for den skyld.


På badeværelset lavede vi en primitiv installation med et gammelt elektrisk varmelegeme og håbede på, at vores sko i det mindste ville tørre henover natten. Vejrudsigten så stadig usikker ud. Skoprognosen dog lidt mere lovende.

Med en chance for at se solen igen, satte vi kursen mod den sidste dags tur. Noget inde i mig hungrede efter mere, mens den anden del var så fuld af indtryk, at jeg bare længtes efter at komme hjem og fordøje det hele.


Infanteriet af sorte skyer blev endelig bekæmpet af sollys, og det føltes som en velfortjent finale fra nogle ret hårde dage. Dog vidste vi ikke, at vi også skulle få en 10 km lang nedkørsel på en uberørt is-glat asfalt som dessert. Nogle siger, at det belønner sig at arbejde hårdt. Denne dag gjorde det bestemt. Det er vigtigt at nævne, at øllene efter turen var fremragende og utallige.Når jeg ser tilbage på dagene på de grove og ru veje, har jeg simpelthen glemt følelsen af styrtende regn og følelsesløse fingerspidser. Hvad der er tilbage er en stærk og dyb følelse af fællesskab og ukomplicerede følelser.


Så hvis jeg nogensinde havde en mission, lykkedes det mig. Jeg oplyste mine medkørere om at muligheden for at cykle ikke altid handler om ydeevne og at køre hurtigt, det er lige så meget din chance for at finde et rum i dig selv. Et rum, hvor der ikke er noget mål, du kan kvantificere. Intet resultat at sammenligne. Ingen numre at uploade. Men et rum at være i og reflektere over.Naturen er virkelig et så simpelt og smukt lærred at begynde at gøre netop det. Drengene føler, at de har opdaget en ny måde at cykle på, og at dette kun var den første af mange rejser til det ukendte.


Cykling har endnu en gang vist, hvor kraftfuld den er. Hvordan det faktisk er et udtryksværktøj. Uanset din tilstand eller dit humør, vil cykling altid guide dig. Den kan guide dig tilbage eller føre dig til nye steder. Den kan vildlede dig på omveje. Men mentalt vil den altid guide dig hjem. Og det er her, vi alle hører hjemme.

I livet kæmper mange af os med at finde vej nu og da. Jeg tror ganske enkelt, fordi vi allerede har defineret, at vi er nødt til at komme videre fra a til b og er så forbandet overbeviste om, at b er vores formål og mål. Hvordan kan vi være sikre, hvis vi ikke har været der før? Måske er det primære mål i livet at flytte fra a til b? Alt imellem. Alt, hvad der er mellem a og b.Dette livsbillede er meget simpelt at overføre til cykling, og jeg føler, at alle kom hjem med en stærk overbevisning om at det at køre ud på en cykel uden et formål andet end at samle minder, trække vejret i det fri og mærke vinden i sit ansigt er en meget definerende og karakterskabende oplevelse. At tage på en rejse ind i det ukendte er ikke for alle, men ikke alle har nødvendigvis kaldet til at definere, omdefinere, slette eller rydde selvet. Det handler om at finde balance, og denne balance kan findes på mange måder.


For mig er cykling den mest fantastiske og alsidige måde, og jeg vil cykle, så længe mit sind tillader mig, og så længe mine ben følger med.

 

En fotohistorie af Benjamin Andreasen

 

Shop now